Πληροφορίες

Μια ματιά στα πλανητικά αμυντικά συστήματα της Γης σε προετοιμασία για την Doomsday

Μια ματιά στα πλανητικά αμυντικά συστήματα της Γης σε προετοιμασία για την Doomsday

Έχει γίνει κάτι τρομερό χάρη στο Χόλιγουντ, τους συγγραφείς επιστημονικής φαντασίας, και τους οπαδούς των σεναρίων της Ημερομηνίας. Ένας μεγάλος κομήτης ή αστεροειδής βρίσκεται σε πορεία σύγκρουσης με τη Γη και οι ειδήσεις για την επικείμενη επίδρασή του προκαλούν εκτεταμένο πανικό και υστερία.

Ενώ οι άνθρωποι της Γης σκάβουν και προετοιμάζονται για τα χειρότερα, τα έθνη του κόσμου συγκεντρώνονται σε μια τελευταία προσπάθεια να την καταστρέψουν και να σώσουν τον πλανήτη. Ως η πλοκή μιας μεγάλης κινηματογραφικής ταινίας ή μυθιστορήματος, τα πράγματα γράφουν πρακτικά!

Ωστόσο, όπως και με οποιαδήποτε καλή ιστορία, υπάρχει ένα ισχυρό στοιχείο αλήθειας σε αυτό το σενάριο. Για δισεκατομμύρια χρόνια, ο πλανήτης Γη έχει έρθει σε επαφή με αστεροειδείς, κομήτες και άλλα κομμάτια συντριμμιών.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ: ΑΣΤΡΟΝΟΜΕΡΕΣ ΕΙΝΑΙ ΕΝΔΙΑΦΕΡΟΜΕΝΟΙ ΓΙΑ ΤΟ SUPER CLOSE ASTEROID FLYBY

Βεβαίως, η συντριπτική πλειοψηφία αυτών ήταν τόσο μικρή που έκαψαν στην ατμόσφαιρα μας, ή προκάλεσαν μικρή ή καθόλου ζημιά στην επιφάνεια. Και τις περισσότερες φορές, οι αστεροειδείς που υπάρχουν στο διάστημα κοντά στη Γη (γνωστοί ως αντικείμενα κοντά στη γη ή NEO) θα μας περάσουν σε ασφαλή απόσταση.

Αλλά κατά καιρούς, υπήρξαν κάποιες επιπτώσεις που ήταν τόσο ισχυρές που έκαναν περισσότερο κακό από μια θερμοπυρηνική βόμβα.

Κάθε λίγα εκατομμύρια χρόνια, υπήρξαν ακόμη και επιπτώσεις που προκάλεσαν μαζικές εξαφανίσεις.

Δεν είναι λοιπόν περίεργο γιατί οι διαστημικές υπηρεσίες σε όλο τον κόσμο καθιστούν τη δική τους δουλειά να παρακολουθεί και να παρακολουθεί οποιονδήποτε και όλους τους NEO που γνωρίζουμε. Είναι επίσης κατανοητό ότι εδώ και δεκαετίες, αυτές οι ίδιες υπηρεσίες και κυβερνητικοί σχεδιαστές εργάζονται σε στρατηγικές για εκτροπή ή καταστροφή οποιωνδήποτε αστεροειδών που έρχονται πολύ κοντά στη Γη, επίσης γνωστές ως πλανητική άμυνα.

Ποιο θέτει το ερώτημα: πόσο προετοιμασμένοι είμαστε για ένα σενάριο αστεροειδούς-σεναρίου τύπου ημέρας;

Τι είναι οι ΝΕΟ;

Ο όρος Near Earth Object (NEO) αναφέρεται σε οποιοδήποτε μικρό σώμα στο Ηλιακό Σύστημα του οποίου η τροχιά το φέρνει περιοδικά σε μικρή απόσταση με τη Γη. Συνήθως αποτελούνται από κομήτες και αστεροειδείς που έχουν ωθείται από τη βαρυτική έλξη ή τους κοντινούς πλανήτες σε τροχιές που διασχίζουν την τροχιά της Γης γύρω από τον Ήλιο.

Ενώ οι κομήτες αποτελούνται κυρίως από πάγο νερού και ενσωματωμένα σωματίδια σκόνης και σχηματίζονται στις κρύες εξωτερικές περιοχές του ηλιακού συστήματος (η ζώνη Kuiper), οι περισσότεροι βραχώδεις αστεροειδείς πιστεύεται ότι έχουν σχηματιστεί στο θερμότερο εσωτερικό ηλιακό σύστημα μεταξύ των τροχιών του Άρη και του Δία (η κύρια ζώνη αστεροειδών).

Με την πάροδο του χρόνου, πλανήτες όπως ο Δίας και ο Ποσειδώνας θα είχαν προκαλέσει την εκτόξευση αντικειμένων σε αυτές τις ζώνες, οι οποίες στη συνέχεια έφτασαν προς τον Ήλιο και το εσωτερικό ηλιακό σύστημα. Επειδή είναι σώματα που αποτελούνται από σχετικά αμετάβλητα υλικά που έχουν απομείνει από τον σχηματισμό του ηλιακού συστήματος (πριν από 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια), αποτελούν αντικείμενο επιστημονικού ενδιαφέροντος.

Ωστόσο, οι επιστήμονες ενδιαφέρονται επίσης για τους NEO λόγω του κινδύνου σύγκρουσης που σχετίζεται με αυτά. Ενώ οι συγκρούσεις είναι αρκετά σπάνιες, το γεγονός ότι οι NEO θα διασχίζουν περιστασιακά την τροχιά της Γης σημαίνει ότι αργά ή γρήγορα, ένας από αυτούς θα μπορούσε να χτυπήσει στη Γη.

Σύμφωνα με το Κέντρο Συντονισμού NEO της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος (ESA), επί του παρόντος υπάρχουν 20.304 γνωστά NEO. Από αυτά, περίπου 868 θα μπορούσαν να αποτελέσουν κίνδυνο σύγκρουσης για τη Γη. Για αυτόν τον λόγο, υπάρχουν αρκετές υπηρεσίες που είναι υπεύθυνες για την παρακολούθηση αυτών των αντικειμένων και την προειδοποίηση του κοινού σε περίπτωση απειλής.

Πιθανό ρίσκο

Με απλά λόγια, οι πιθανότητες οποιουδήποτε γνωστού NEO να συγκρούεται με τη Γη είναι εξίσου καλές με το να κερδίσετε τη λαχειοφόρο αγορά ή να χτυπηθείτε από ένα κομμάτι από συντρίμμια. Αλλά όταν εξετάζετε τα πιθανά αποτελέσματα μιας σύγκρουσης, είναι λογικό να είστε προετοιμασμένοι.

Για παράδειγμα, σκεφτείτε (101955) τον Bennu, έναν αστεροειδή που ανακαλύφθηκε το 1999 και αποτέλεσε αντικείμενο μελέτης από το διαστημικό σκάφος OSIRIS-REx της NASA από το 2018. Αυτός ο αστεροειδής 246 μέτρων (807 πόδια) βρίσκεται επί του παρόντος σε τροχιά γύρω από τον Ήλιο 87 εκατομμύρια χλμ (54 εκατομμύρια μίλια) και ταχύτητα περίπου 101.400 χλμ / ώρα (63.000 μίλια / ώρα).

Ενώ αυτό το σώμα έχει μόνο 1 στις 2.700 πιθανότητες σύγκρουσης με τη Γη, η προκύπτουσα επίδραση θα μπορούσε να προκαλέσει έκρηξη τόσο ισχυρή όσο 1,15 gigatons. Αυτό είναι πάνω από 23 φορές πιο ισχυρό από τη μεγαλύτερη θερμοπυρηνική δοκιμή που πραγματοποιήθηκε ποτέ, η οποία ήταν 50 megaton RDS-220 (Tsar Bomba) που πυροδοτήθηκε στο νησί Novaya Zemlya από τη Σοβιετική Ένωση το 1961.

Η βολίδα που δημιουργήθηκε από την έκρηξη είχε πλάτος 8 χλμ. Και ήταν ορατή από απόσταση έως και 1000 χλμ. Το προκύπτον σύννεφο μανιταριών έφτασε σε ύψος 67 χλμ. - αυτό είναι επτά φορές το ύψος του όρους Έβερεστ! - και είχε πλάτος 95 km (59 mi) στην κορυφή του και πλάτος 40 km (25 mi) στη βάση του.

Όλα τα κτίρια σε απόσταση 55 χλμ. Από το μηδέν του εδάφους καταστράφηκαν, καταστράφηκαν επίσης δομές εκατοντάδων χιλιομέτρων, και εκτιμάται ότι όποιος στέκεται 100 χιλιόμετρα (62 μίλια) από το έδαφος μηδέν θα είχε υποστεί εγκαύματα τρίτου βαθμού.

Αυτή είναι μια επιφάνεια μεγαλύτερη από την πόλη της Νέας Υόρκης, πράγμα που σημαίνει ότι μια καταστρεπτική δύναμη 50 μεγατόνων θα ήταν αρκετή για να σκουπίσει πάνω από 9 εκατομμύρια ανθρώπους από το χάρτη σε λίγα δευτερόλεπτα. Όταν το πολλαπλασιάζετε με 23 φορές, αρχίζετε να βλέπετε πόσο θανατηφόρο και καταστροφικό θα μπορούσε να είναι ένας σοβαρός αντίκτυπος!

Εκτίμηση κινδύνου

Για να μετρήσουν τον κίνδυνο σύγκρουσης από μεμονωμένους NEO, οι επιστήμονες βασίζονται στην κλίμακα Torino και στην πιο περίπλοκη κλίμακα Palermo.

Η πρώτη, γνωστή επίσημα ως Κλίμακα κινδύνου επιπτώσεων Torino υιοθετήθηκε από τη Διεθνή Αστρονομική Ένωση (IAU) το 1999 και αποτελείται από ακέραια κλίμακα που κυμαίνεται από 0 έως 10 με πέντε συναφή χρώματα.

  • Λευκή ζώνη (0, "Χωρίς κίνδυνο"): Η κατηγορία αποδεικνύει ότι υπάρχει "Χωρίς κίνδυνο" - δηλαδή, η πιθανότητα σύγκρουσης είναι μηδέν ή είναι τόσο χαμηλή ώστε να είναι αμελητέα. Ισχύει επίσης για μετεωρίτες και μικρά σώματα που εισέρχονται στην ατμόσφαιρα και είτε καίγονται είτε σπάνια προκαλούν ζημιά.
  • Πράσινη ζώνη (1, "Κανονική"): Αυτή η κατηγορία ισχύει για "Κανονικές" ανακαλύψεις που θα περάσουν κοντά στη Γη και όπου η πιθανότητα σύγκρουσης είναι εξαιρετικά απίθανη χωρίς αιτία για δημόσια προσοχή ή ανησυχία του κοινού.
  • Κίτρινη ζώνη (2-4): Αυτή η κατηγορία περιελάμβανε σώματα που κρίθηκαν ως «Αξιόπιστη προσοχή από τους αστρονόμους», όπου θα πραγματοποιηθεί μια στενή πτήση, αλλά μια σύγκρουση κρίνεται ότι είναι πολύ απίθανη.
  • Πορτοκαλί ζώνη (5-7): Αυτή η κατηγορία ισχύει για φορείς που θεωρούνται "Απειλητικοί". Αυτά είναι εκείνα που θα κάνουν μια στενή πτήση με τη Γη, αλλά για τις οποίες η πιθανότητα καταστροφικής σύγκρουσης είναι ακόμα άγνωστη.
  • Κόκκινη ζώνη (8-10): Αυτή η τελική κατηγορία προορίζεται για "Ορισμένες συγκρούσεις", όπου ένα αντικείμενο όχι μόνο θα διασχίσει την τροχιά της Γης, αλλά σίγουρα θα συγκρουστεί με τη Γη, προκαλώντας οπουδήποτε από τοπικές ζημιές σε παγκόσμια καταστροφή.

Αυτή η πιο απλοποιημένη κλίμακα καταγράφει την πιθανότητα και τις συνέπειες ενός δυνητικού αντίκτυπου, αλλά δεν λαμβάνει υπόψη τον χρόνο που απομένει έως ότου μπορούσε να συμβεί. Προορίζεται κυρίως για τη διευκόλυνση της δημόσιας επικοινωνίας από την κοινότητα παρακολούθησης αστεροειδών.

Για πιο περίπλοκες εκτιμήσεις, οι επιστήμονες βασίζονται στο Κλίμακα τεχνικού αντικτύπου Palermo. Αυτή η κλίμακα αναπτύχθηκε για να δώσει τη δυνατότητα στους ειδικούς της NEO να κατηγοριοποιήσουν και να δώσουν προτεραιότητα στους πιθανούς κινδύνους από τις επιπτώσεις συνδυάζοντας δύο τύπους δεδομένων - την πιθανότητα πρόσκρουσης και την εκτιμώμενη κινητική απόδοση - σε μία μόνο τιμή "κινδύνου".

Όπως και η κλίμακα Torino, η κλίμακα του Παλέρμο χρησιμοποιεί ακέραιες τιμές από 0 έως 10, αλλά βασίζονται στην προβλεπόμενη ενέργεια κρούσης καθώς και στην πιθανότητα της εκδήλωσης. Η κλίμακα συγκρίνει επίσης την πιθανότητα ενός συγκεκριμένου δυνητικού αντίκτυπου με τον "κίνδυνο υποβάθρου" - τον μέσο κίνδυνο που θέτουν τα αντικείμενα του ίδιου μεγέθους ή μεγαλύτερου έως την ημερομηνία του πιθανού αντίκτυπου.

Σε αντίθεση με την κλίμακα Torino, η κλίμακα Palermo είναι λογαριθμική, πράγμα που σημαίνει ότι η τιμή μηδενικής κλίμακας Palermo είναι εξίσου απειλητική με τον κίνδυνο υποβάθρου. Εκείνα τα συμβάντα που έχουν τιμή -2 υποδεικνύουν ότι το πιθανό συμβάν αντίκτυπου είναι μόνο 1% πιθανότατα ως τυχαίο συμβάν φόντου, ενώ η τιμή +2 δείχνει ένα συμβάν που είναι 100 φορές πιο πιθανό από οποιοδήποτε άλλο αντίκτυπο.

Η κλίμακα Palermo χρησιμοποιείται από ειδικούς της NEO για να προσδιορίσει λεπτομερέστερα το επίπεδο ανησυχίας που δικαιολογείται για μελλοντικές πιθανές επιπτώσεις. Μεγάλο μέρος της χρησιμότητας αυτής της κλίμακας οφείλεται στην ικανότητά της να αξιολογεί προσεκτικά τον κίνδυνο που δημιουργεί τα λιγότερο απειλητικά γεγονότα Torino Scale 0, τα οποία περιλαμβάνουν σχεδόν όλες τις πιθανές επιπτώσεις που έχουν εντοπιστεί μέχρι σήμερα.

Σημαντικές επιπτώσεις στο παρελθόν

Αρκεί να πούμε? Η Γη έχει πολύ μεγάλη ιστορία αστεροειδών και μετεωρολογικών επιπτώσεων. Στην πραγματικότητα, οι αστρονόμοι εκτιμούν ότι λίγο μετά το σχηματισμό του ηλιακού συστήματος, αστεροειδείς και κομήτες πέταξαν τη Γη και τους άλλους πλανήτες του εσωτερικού ηλιακού συστήματος με ακραία συχνότητα.

Ευτυχώς για εμάς, οι επιπτώσεις έχουν γίνει πολύ πιο σπάνιο φαινόμενο τα τελευταία χρόνια. Και οι ιδιαίτερα μεγάλοι κρατήρες που προκλήθηκαν από μεγαλύτερες επιπτώσεις στο παρελθόν έχουν καλυφθεί χάρη στη γεωλογική δραστηριότητα και την ανανέωση της επιφάνειας.

Παρ 'όλα αυτά, εξακολουθούν να υπάρχουν πολλές επιπτώσεις που έχουν σημειώσει στην επίγεια και βιολογική εξέλιξη της Γης, τα στοιχεία των οποίων εξακολουθούν να περιέχονται στο γεωλογικό αρχείο της Γης. Και υπήρξαν πολλά που έχουν συμβεί από την εμφάνιση της ανθρωπότητας, η οποία είχε επίσης δραστική επίδραση μας ιστορία και εξέλιξη. Ακολουθούν μερικά παραδείγματα.

Ο αντίκτυπος της Θείας:
Σύμφωνα με την υπόθεση Giant Impact (η πιο ευρέως αποδεκτή θεωρία για το πώς σχηματίστηκε το σύστημα Γης-Σελήνης), η Γη χτυπήθηκε από ένα αστρονομικό σώμα μεγέθους Άρη περίπου 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια πριν.

Αυτό ήταν μόλις 100 εκατομμύρια χρόνια μετά το σχηματισμό της Γης και είχε ως αποτέλεσμα η επιφάνεια και των δύο σωμάτων να γίνει ζεστό μάγμα. Κάποιο από αυτό το μάγμα ρίχτηκε στο διάστημα, όπου κρυώθηκε και συνενώθηκε για να σχηματίσει τη Σελήνη.

Αυτή η θεωρία προέκυψε ως αποτέλεσμα των σεληνιακών αποστολών του Απόλλωνα, οι οποίες έφεραν πίσω δείγματα σεληνιακού βράχου που ήταν εκπληκτικά παρόμοια στη σύνθεση με αυτά στη Γη, υποδηλώνοντας ότι είχαν κοινή προέλευση.

Επιπτώσεις στο Warburton:
Με την εξαίρεση της Theia, το γεγονός των επιπτώσεων που σχημάτισε τη λεκάνη Warburton στη νότια Αυστραλία θεωρείται ότι είναι ο μεγαλύτερος αντίκτυπος στην ιστορία του πλανήτη Γη. Με βάση τα γεωλογικά στοιχεία, η επίδραση πιστεύεται ότι προκλήθηκε από δύο αστεροειδείς μήκους 10 χλμ.

Ενώ ο κρατήρας από την κρούση έχει από καιρό εξαφανιστεί, η λεκάνη του Warburton - η οποία έχει διάμετρο 400 km (250 μίλια) και ανακαλύφθηκε περίπου 3 km (1,86 mi) κάτω από τον φλοιό της Γης - αποτελεί απόδειξη αυτού του αρχαίου γεγονότος.

Επιπτώσεις Chicxulub:
Ίσως το πιο γνωστό γεγονός κρούσης, ο κρουστικός εκτυπωτής Chicxulub έπληξε τη Γη περίπου 66 εκατομμύρια χρόνια πριν. Αυτό το σώμα μετρήθηκε μεταξύ 11 και 81 χιλιομέτρων (7 έως 50 μίλια) απέναντι και πιστεύεται ότι ήταν αυτό που προκάλεσε το γεγονός εξαφάνισης του Κρητιδικού - Παλαιογόνου (το γεγονός εξαφάνισης K-T).

Αυτό δεν είναι άλλο από το γεγονός του επιπέδου εξαφάνισης (ELE) που προκάλεσε το θάνατο των περισσότερων ειδών δεινοσαύρων που κατοικούν στη γη και επέτρεψε την άνοδο των ειδών θηλαστικών.

Ο κρατήρας κρούσης Chicxulub βρίσκεται στη χερσόνησο Yucatán στο Μεξικό, σε βάθη που κυμαίνονται από 10 έως 30 χλμ. (6,2 έως 18,6 mi) κάτω από τον φλοιό της Γης. Ο κρατήρας εκτιμάται ότι έχει διάμετρο περίπου 150 km (93 mi) και βάθος 20 km (12 mi).

Επιπτώσεις στο Tunguska:
Αυτό το συμβάν, που πραγματοποιήθηκε στις 30 Ιουνίου 1908 στην Ανατολική Σιβηρία, ήταν το μεγαλύτερο εκδήλωση επιπτώσεων στη Γη στην καταγεγραμμένη ιστορία. Και ενώ το μετεωροειδές που ήταν υπεύθυνο δεν χτύπησε τεχνικά τη Γη, αλλά εξερράγη στην ατμόσφαιρά μας (μια έκρηξη αέρα), εξακολουθεί να χαρακτηρίζεται ως συμβάν κρούσης.

Η προκύπτουσα έκρηξη προκάλεσε εκτεταμένες ζημιές στην Ανατολική Σιβηρική Τάιγκα, ισοπεδώνοντας 2.000 km² (770 mi²) του δάσους. Ευτυχώς, καθώς η έκρηξη συνέβη σε μια αραιοκατοικημένη περιοχή, δεν πιστεύεται ότι προκάλεσε ανθρώπινα θύματα.

Διαφορετικές μελέτες έχουν παράγει διαφορετικές εκτιμήσεις για το μέγεθος του μετεωροειδούς, που κυμαίνονται από 60 έως 190 m (200 έως 620 ft), ανάλογα με το αν ήταν κομήτης ή αστεροειδής. Το αντικείμενο θεωρείται ότι έχει αποσυντεθεί σε υψόμετρο 5 έως 10 km (3 έως 6 mi) πάνω από την επιφάνεια.

Μετεωρίτης Τσελιάμπινσκ:
Αυτό το συμβάν αντίκτυπου είναι το πιο πρόσφατο αρχείο, το οποίο περιελάμβανε έναν εξαιρετικά φωτεινό μετεωρίτη (superbolide) που εισέρχεται στην ατμόσφαιρα της Γης και εκρήγνυται πάνω από τη μικρή πόλη Chelyabinsk της Ρωσίας στο νότιο Ουράλ, στις 15 Φεβρουαρίου 2013.

Αυτό το συμβάν προκλήθηκε από έναν ΝΕΟ διαμέτρου περίπου 20 m (66 πόδια) που ταξίδευε με ταχύτητες περίπου 20 km / s (12,5 mi / s). Η προκύπτουσα έκρηξη του αέρα προκάλεσε ένα κύμα που προκάλεσε ζημιά σε 7.200 κτίρια στην περιοχή, καθώς και 1.500 τραυματισμούς (αλλά δεν αναφέρθηκαν θάνατοι).

Το φως από τον μετεωρίτη ήταν προσωρινά φωτεινότερο από τον Ήλιο και μπορούσε να δει από παρατηρητές σε απόσταση 100 χλμ. Μερικοί αυτόπτες μάρτυρες ανέφεραν επίσης ότι αισθάνονταν την έντονη ζέστη από τη βολίδα, παρά τις κατά τα άλλα συνθήκες κατάψυξης εκείνη τη στιγμή.

Τρέχουσες στρατηγικές

Προς το παρόν, όλες οι στρατηγικές μετριασμού για πιθανές συγκρούσεις περιλαμβάνουν προσεκτική παρακολούθηση και δημόσιες προειδοποιήσεις. Υπάρχουν δύο ανεξάρτητα συστήματα που υπολογίζουν τις τροχιακές διασταυρώσεις για να προσδιορίσουν εάν υπάρχει κίνδυνος σύγκρουσης. Αυτά περιλαμβάνουν το σύστημα Sentry της NASA και τη δυναμική τοποθεσία Near Earth Objects της ESA (NEODyS).

Παρατηρήσεις και λύσεις σε τροχιά των ΝΕΟ λαμβάνονται τακτικά από το Minor Planet Center (MPC) στο Cambridge της Μασαχουσέτης. Όταν ανακαλύπτονται νέοι NEO που θεωρούνται δυνητικοί κίνδυνοι, δημοσιεύονται στη Σελίδα Κινδύνου Επιπτώσεων Sentry.

Στη συντριπτική πλειονότητα των περιπτώσεων, τα αντικείμενα που ανακαλύφθηκαν πρόσφατα θα αφαιρεθούν καθώς θα γίνουν διαθέσιμες νέες παρατηρήσεις, θα βελτιωθεί η κατανόηση της τροχιάς του αντικειμένου και η μελλοντική του κίνηση περιορίζεται πιο σφιχτά.

Ως αποτέλεσμα, αρκετά νέα NEAs κάθε μήνα ενδέχεται να αναφέρονται στη σελίδα Κίνδυνος αντίκτυπου Sentry, μόνο για να αφαιρεθούν λίγο αργότερα.

Ωστόσο, υπάρχουν αντικείμενα που έχουν χαθεί από τους ιχνηλάτες, με αποτέλεσμα να γίνουν μόνιμοι κάτοικοι της Σελίδας Κινδύνου (η μελλοντική τους αφαίρεση θα εξαρτηθεί εξ ολοκλήρου από την ανακάλυψη).

Το NEODyS, εν τω μεταξύ, είναι μια ιταλική και ισπανική υπηρεσία που παρέχει μια συνεχή και σχεδόν αυτόματα συντηρούμενη βάση δεδομένων των τροχιών NEO. Από το 2011, ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος είναι ενεργός χορηγός της NEODyS, η οποία πληρώνει τώρα μέρος των λειτουργικών δαπανών τους.

Η πλειονότητα των εργασιών σχετικά με τις τροχιές ΝΕΟ και τους υπολογισμούς κινδύνων εκτελείται από το Τμήμα Μαθηματικών του Πανεπιστημίου της Πίζας και από το Εθνικό Ινστιτούτο Αστροφυσικής του Μιλάνου στο Διαστημικό Αστροφυσικό και την Κοσμική Φυσική (IASF-INAF) στη Ρώμη.

Πέρα από τη NASA και το ESA, υπάρχουν επίσης πολλοί οργανισμοί σε όλο τον κόσμο αφιερωμένοι στην παρακολούθηση των NEO και στην ανάπτυξη της απαραίτητης τεχνολογίας για εκτροπή ή καταστροφή εκείνων που αποτελούν απειλή για τη Γη.

Το 2013, ο ΟΗΕ δημιούργησε το Διεθνές Δίκτυο Προειδοποίησης Αστεροειδών (IAWN) για να ενώσει αυτούς τους οργανισμούς. Ο ΟΗΕ ανέθεσε επίσης τη δημιουργία της Συμβουλευτικής Ομάδας Σχεδιασμού Διαστημικών Αποστολών (SMPAG), η οποία είναι επιφορτισμένη με το συντονισμό κοινών μελετών για την ανάπτυξη αποστολών αστεροειδούς εκτροπής, καθώς και την εποπτεία αυτών των αποστολών.

Το 2016, η Επιτροπή Πατρίδας και Εθνικής Ασφάλειας στο Εθνικό Συμβούλιο Επιστήμης και Τεχνολογίας (NSTC) δημιούργησε την ομάδα εργασίας για τον εντοπισμό και τον μετριασμό των επιπτώσεων των αντικειμένων κοντά στη Γη (DAMIEN). Αυτό το σώμα ήταν επιφορτισμένο με την ανάπτυξη στρατηγικών και τεχνολογιών για την αντιμετώπιση της απειλής που θα δημιουργούσαν οι μελλοντικές επιπτώσεις των ΝΕΟ.

Πιθανές στρατηγικές

Πέραν της παρακολούθησης των ΝΕΟ και της ενημέρωσης του κοινού για πιθανές συγκρούσεις, πολλές στρατηγικές για την πλανητική άμυνα ερευνούνται και αναπτύσσονται επίσης από διαστημικές υπηρεσίες και ιδιωτικούς οργανισμούς.

Αυτά περιλαμβάνουν τα πάντα, από διαστημόπλοιο υψηλής ταχύτητας που θα συγκρούονταν με αστεροειδείς, έως κατευθυνόμενη ενέργεια (λέιζερ) που θα ωθούσαν έναν αστεροειδή. Υπάρχουν ακόμη και μερικές επιλογές για τη χρήση πυρηνικών κεφαλών για εκτροπή ή καταστροφή τους. Μερικά παραδείγματα περιλαμβάνουν τα ακόλουθα.

ΜΑΛΛΙΑ:
Μια δημοφιλής μέθοδος είναι η ιδέα ενός οχήματος Υπερπερατότητας Αστεροειδούς Ινστιτούτου (HAIV) που θα μπορούσε να αναχαιτίσει έναν αστεροειδή, να συγκρουστεί με αυτόν σε πολύ υψηλές ταχύτητες και να ανακατευθύνει ώστε να μην συγκρούεται με τη Γη.

Ένα καλό παράδειγμα αυτού είναι το Double Asteroid Redirection Test (DART), μια κινητική επίδειξη κρούσης που αναπτύσσεται αυτή τη στιγμή από τη NASA. Ως η πρώτη αποστολή του είδους της, αυτή η αποστολή θα ξεκινήσει τα επόμενα χρόνια για να δοκιμάσει την αποτελεσματικότητα της χρήσης ενός διαστημικού σκάφους για να αλλάξει την κίνηση ενός αστεροειδούς στο διάστημα.

Ο στόχος αυτής της αποστολής είναι ο ΝΕΟ που είναι γνωστός ως (65803) Δίδυμος, ένας δυαδικός αστεροειδής που αποτελείται από ένα πρωτεύον σώμα 780 μέτρων (2.550 πόδια) και ένα δευτερεύον σώμα 160 μέτρων (ή «φεγγάρι»). Αυτό το δευτερεύον σώμα θα χρησιμοποιηθεί για τη δοκιμή του DART, μόλις τεθεί σε λειτουργία.

Το διαστημικό σκάφος DART θα βασιστεί σε μια ηλιακή ηλεκτρική πρόκληση NASA Evolutionary Xuster Thruster - Commercial (NEXT-C) για να επιτύχει ταχύτητα περίπου 6,6 km / s (4 mi / s) - 23,760 km / h. 14.760 μίλια / ώρα. Θα χρησιμοποιήσει αυτόνομο λογισμικό πλοήγησης για να συντρίψει σκόπιμα το φεγγάρι ενώ μια ενσωματωμένη κάμερα (DRACO) θα καταγράψει τη διαδικασία.

Η σύγκρουση θα αλλάξει την ταχύτητα της τροχιάς του φεγγαριού γύρω από το κύριο σώμα κατά ένα ποσοστό τοις εκατό, το οποίο θα αλλάξει την τροχιακή του περίοδο του φεγγαριού κατά μερικά λεπτά - το οποίο θα παρατηρηθεί και θα μετρηθεί από τηλεσκόπια στη Γη.

Το διαστημικό σκάφος DART έχει προγραμματιστεί να κυκλοφορήσει στα τέλη Ιουλίου του 2021 και να παρακολουθήσει το φεγγάρι του Διδύμου στα τέλη Σεπτεμβρίου 2022. Προς το παρόν, το σύστημα Διδύμου θα βρίσκεται σε απόσταση 11 εκατομμυρίων χιλιομέτρων (6,8 εκατομμύρια μίλια) από τη Γη και θα παρατηρείται χρησιμοποιώντας επίγεια τηλεσκόπια.

Η αποστολή DART βρίσκεται επί του παρόντος στη Φάση Γ της ανάπτυξης, μια διαδικασία που διευθύνεται από το Εργαστήριο Εφαρμοσμένης Φυσικής της NASA (APL) και διαχειρίζεται υπό το Γραφείο Συντονισμού Πλανητικής Άμυνας της NASA (PDCO) και το Τμήμα Πλανητικής Επιστήμης της Διεύθυνσης Επιστημονικής Αποστολής στην έδρα της NASA στην Ουάσινγκτον , DC.

ρεδιορθώθηκεμιενέργειαμικρόystem γιαΤδιαφωνώνταςΕΝΑστεροειδή και εκμετάλλευσηΡΤο ation (DE-STAR) είναι ένα προτεινόμενο σύστημα για εκτροπή αστεροειδών, κομητών και άλλων ΝΕΟ χρησιμοποιώντας λέιζερ. Αυτό το έργο είναι το αποτέλεσμα των εργασιών που πραγματοποιήθηκαν από την UCSB Experimental Cosmology Group (ECG), με επικεφαλής τον καθηγητή Philip Lubin.

Το σχέδιο απαιτεί μια αρθρωτή σειρά λέιζερ kilowatt που τροφοδοτείται από ηλιακές συστοιχίες που θα τοποθετηθούν σε τροχιακές πλατφόρμες. Αυτά θα μπορούσαν να θερμάνουν την επιφάνεια ενός δυνητικά επικίνδυνου αντικειμένου έως το σημείο εκτροπής ή εξάτμισης.

Το ΗΚΓ οραματίστηκε δύο πιθανές εκδόσεις της τεχνολογίας, τις μεγαλύτερες συστοιχίες DE-STAR "stand-off" που θα παρέμεναν σε τροχιά της Γης και θα εκτρέψουν τους στόχους από μακριά, και το πολύ μικρότερο σύστημα "stand-on" DE-STARLITE, το οποίο ταξιδεύει σε τους στόχους και εκτροπή καθώς πέταξαν παράλληλα.

Και στις δύο περιπτώσεις, μια ακτίνα ενέργειας λέιζερ υψηλής εστίασης θα αύξανε τη θερμοκρασία ενός σημείου στην επιφάνεια του στόχου σε ~ 3000 K (2725 ° C; 4940 ° F). Αυτό θα προκαλούσε εξάχνωση του επιφανειακού υλικού και εξαγωγή (που θα άλλαζε την τροχιά του αντικειμένου) ή θα οδηγούσε σε εξάτμιση ολόκληρου του σώματος.

Στην ιδανική περίπτωση, ο καθηγητής Lubin και οι συνάδελφοί του έχουν οραματίσει ένα σύστημα που θα μπορούσε να εμπλέκει πολλαπλούς στόχους ταυτόχρονα.

Πηγαίνοντας πυρηνικά !:

Το 1967, ο καθηγητής του MIT Paul Sandorff και μια ομάδα μεταπτυχιακών φοιτητών του πραγματοποίησαν μια μελέτη που ονομάζεται Project Icarus - ένα υποθετικό σενάριο πλανητικής άμυνας. Αυτό δεν πρέπει να συγχέεται με το σχέδιο του Icarus Interstellar για ένα διαστρικό διαστημικό σκάφος.

Για χάρη της μελέτης, ο καθηγητής Sandorff ζήτησε από τους μεταπτυχιακούς φοιτητές του να βρουν ένα σχέδιο για την εκτροπή του 1566 Icarus, ενός αστεροειδούς πλάτους 1 χλμ. Που θα έκανε μια στενή προσέγγιση με τη Γη μέσα σε ένα χρόνο.

Βασισμένο σε ένα υποθετικό σενάριο όπου ο αστεροειδής θα συγκρούστηκε με τη Γη, η ομάδα πρότεινε την αποστολή ενός πυραύλου Saturn V (ο οποίος ήταν σε εξέλιξη εκείνη τη στιγμή) για την ανάπτυξη έξι ή επτά πυρηνικών κεφαλών 100 μεγατόνων που θα εκραγούν πολύ κοντά στην επιφάνεια του αστεροειδούς. .

Με βάση την ανάλυσή τους, ο καθηγητής Sandorff και η ομάδα του Project Icarus κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η ιδέα τους είχε 71% πιθανότητα να προστατεύσει πλήρως τη Γη και 86% πιθανότητα να μειώσει τη ζημιά που θα προκαλούσε ένας πλήρης αντίκτυπος. Αν και το Project Icarus δεν δοκιμάστηκε ποτέ, έθεσε τις βάσεις για μελλοντική έρευνα σχετικά με τις τεχνικές εκτροπής πυρηνικών εκρηκτικών συσκευών (NED).

Αυτή η έρευνα συνεχίζεται με τη μορφή της αποστολής υπερχείλισης αστεροειδών για την αντιμετώπιση καταστάσεων έκτακτης ανάγκης (HAMMER), μια άλλη ιδέα που επί του παρόντος ερευνάται από τη NASA. Ζητεί διαστημόπλοιο βάρους περίπου 8 μετρικούς τόνους (8,8 τόνους ΗΠΑ) ικανό να πυροδοτήσει μια πυρηνική βόμβα για εκτροπή ενός αστεροειδούς εάν ήταν σε πορεία σύγκρουσης προς τη Γη.

Η μελέτη είναι μια συνεργασία μεταξύ της NASA, της Εθνικής Υπηρεσίας Πυρηνικής Ασφάλειας (NNSA) και δύο εργαστηρίων όπλων του Τμήματος Ενέργειας. Προς το παρόν, διεξάγουν τη μελέτη χρησιμοποιώντας τον αστεροειδή Bennu ως στόχο μοντελοποίησης.

Συμπεράσματα

Το 2018, ο Stephen Hawking κυκλοφόρησε το τελικό του βιβλίο στον κόσμο, με τίτλο Σύντομες απαντήσεις στις μεγάλες ερωτήσεις. Σε αυτό, δήλωσε πως μια αστεροειδής σύγκρουση ήταν η μεγαλύτερη υπαρξιακή απειλή που αντιμετωπίζει η ανθρωπότητα.

Στην πραγματικότητα, ένας από τους κύριους λόγους για τον αποικισμό του Άρη, σύμφωνα με πολλές δηλώσεις του Hawking, ήταν να διασφαλιστεί ότι ο ανθρώπινος πολιτισμός είχε «εφεδρική τοποθεσία» σε περίπτωση που συνέβη ένα τέτοιο κατακλυσμικό γεγονός.

Επίσης το 2018, το Εθνικό Συμβούλιο Επιστήμης και Τεχνολογίας των ΗΠΑ (NSTC) δημοσίευσε μια έκθεση με τίτλο "Σχέδιο δράσης για την εθνική στρατηγική ετοιμότητας αντικειμένων κοντά στη γη, " που ήταν συνέχεια της έκθεσης του 2016 που κυκλοφόρησε από το DAMIEN.

Εκτός από την ένδειξη ότι οι ΗΠΑ και οι σύμμαχοί τους δεν ήταν προετοιμασμένοι για την απειλή μεγάλου αντίκτυπου, δήλωσε επίσης ότι υπήρχε χρόνος για την αντιμετώπιση αυτού του προβλήματος:

"Σε αντίθεση με άλλες φυσικές καταστροφές (π.χ. τυφώνες), μόλις εντοπιστεί και εντοπιστεί NEO, μπορούμε τυπικά να προβλέψουμε πολλά χρόνια νωρίτερα αν θα προκαλέσει καταστροφικές επιπτώσεις και, το πιο σημαντικό, μπορούμε δυνητικά να αποτρέψουμε τις επιπτώσεις όταν ανιχνευθούν με επαρκή χρόνο προειδοποίησης. . Ένα ΝΕΟ μπορεί να εκτρέπεται μέσω συστημάτων διαστημικών σκαφών που έχουν σχεδιαστεί για να αλλάζουν την τροχιά του ΝΕΟ έτσι ώστε να χάνουν τη Γη. "

Αυτό είναι τυχερό δεδομένου ότι οι διαστημικές υπηρεσίες όπως η NASA θα απαιτούσαν τουλάχιστον πέντε χρόνια προετοιμασίας πριν από την έναρξη μιας αποστολής (σύμφωνα με μαρτυρία εμπειρογνωμόνων που άκουσε το Κογκρέσο των ΗΠΑ το 2013).

Εν τω μεταξύ, το μεγαλύτερο όπλο που έχουμε στο οπλοστάσιο της πλανητικής άμυνας είναι ακόμα πληροφορία.

Η ικανότητα παρακολούθησης ΝΕΟ που είναι χρόνια μακριά από τη διέλευση της τροχιάς της Γης είναι απαραίτητη και τα κύρια μέσα μέσω των οποίων μπορούμε να διασφαλίσουμε ότι ο ανθρώπινος πολιτισμός θα επιβιώσει από κατακλυσμικές επιπτώσεις.

  • Wikipedia - Εκδήλωση αντίκτυπου
  • NASA - Κέντρο Μελετών ΝΕΟ (CNEOS)
  • ESO - ESOcast 168: NEO - Κοντά Γη Αντικείμενα
  • UCSB - Πειραματική Ομάδα Κοσμολογίας - DE-STAR
  • NASA-CNEOS - Κλίμακα κινδύνου τεχνικών επιπτώσεων στο Παλέρμο
  • ESA - Κέντρο συνειδητοποίησης διαστημικής κατάστασης / Κέντρο συντονισμού NEO
  • Icarus - "Ποσοτικοποίηση του κινδύνου που προκαλείται από πιθανές επιπτώσεις στη γη" από τους Chesley et al. (2002)
  • Λευκός Οίκος - Εθνική στρατηγική και σχέδιο δράσης για την ετοιμότητα αντικειμένων κοντά στη γη


Δες το βίντεο: Πόσο μικρός είναι ο Άνθρωπος ; (Δεκέμβριος 2021).